<와이어드>의 젖가슴 표지 중매媒 몸體 (Media)

내가 사는 아파트의 건물 입구는 여섯 가구가 함께 쓴다. 건물 현관을 열쇠로 열고 들어오면 바로 옆에 우편함들이 놓인 자리가 있다. 편지 같은 작은 우편물은 역시 열쇠로 열어야 하는 우편함에 들어 있고, 크기가 큰 우편물은 선반 위에 올려 둔다.

우편함은 집집마다 구분이 되어 있어서 내용물의 비밀이 보장된다. 하지만 선반 위의 우편물은 여섯 가구분이 함께 섞여 있으므로, 일일이 뒤적여 자기 이름으로 된 것을 찾아야 한다. 따라서 (굳이 관심이 있다면) 누구 집에 무슨 우편물이 오는지도 알 수 있다. 옆집에 사는 바바라 아줌마는 작년 말에 치매를 커버 스토리로 다룬 <타임>이 내게 도착한 것을 보고, 자기 어머니가 치매로 돌아가셨기 때문에 기사를 읽어보고 싶다고 나의 아파트 문 앞에 쪽지를 붙여둔 적도 있다.

그런 점에서 지난 <와이어드(Wired)> 11월호는 내게 상당한 충격을 주었다. 표지가 이렇게 생겼기 때문이다.



이렇게 살색 넘치는 표지를 가진 잡지가 나를 수신인으로 하여 우편물 선반에 놓여 있었다. 안상수도 울고 갈 '100% 자연산'이라는 제목과 함께였다. 하필 그 때 우편물을 사나흘 점검하지 않아서, 이 표지는 적어도 이틀 동안은 선반에 (즉 이웃들의 눈에) 방치되어 있었음에 틀림없었다. 게다가 이 잡지는 광고물 더미 속에서 찾았다. 누군가가 일부러 광고물 속으로 넣어 둔 것이 아닐까 하는 의심이 들었다.

난처한 생각을 하며 잡지를 꺼내 뒤집어 보고는 또 기절할 뻔했다. 이 잡지는 흔히 비닐봉지에 밀봉되어 오는데, 가끔 다른 잡지의 구독 권유 홍보물이 함께 따라 오기도 한다. 해당호 살색 <와이어드>의 뒷면에는 <맥심> 구독 홍보물이 따라 붙어 있었다. 구독 권유를 위한 홍보물이라서 그런지, 등장하는 시각 이미지는 보통 때보다 훨씬 헐벗은 여인네였다. 말하자면 잡지가 앞뒤로 모두 살색 넘치는 꼴이었던 것이다. 아, 진짜 난처한 순간이었다.

디지털 미디어 영향으로 종이 잡지의 구독자가 떨어지면서, 정기 구독료를 대폭 할인해 주는 특별 구독 프로모션이 끊이지 않는다. 대부분 본사가 아니라 판매를 관리하는 중간 유통 회사들이 벌이는 프로모션들이다. 내가 지금 구독하는 너댓 종의 잡지도 대부분 이런 프로모션을 통해 신청한 것이다. 언젠가도 썼지만, 제책된 종이 잡지는 모니터로 기사를 보는 것과는 전혀 다른 종류의 즐거움을 준다. 그래서 흥미로운 잡지들이 대폭 할인된 가격으로 나올 때마다 관심 있게 보곤 한다.

<맥심>은 요즘 1년 구독료 4달러로 나온다. 맥도널드에서 먹는 점심값도 되지 않는다. 1년치 12권에 담긴 정보가 모두 쓸모 있는 것은 아니겠지만, 아무리 쓸모 없어도 햄버거 하나보다는 가치가 있을 것이다. 그런데 그 살색의 압박을 이겨낼 수가 없다. 야실야실한 눈초리를 한 헐벗은 여인네들이 내 이름을 달고 우편물 선반을 굴러다닌다는 압박을 이겨낼 수가 없다. 이것은 내가 너무 위선적이어서일 것이다.

<플레이보이>도 프로모션이 있다. 많은 사람이 잘 알 듯이, 이 잡지에는 아주 품격 높은 에세이가 실리기도 한다. 그러나 <플레이보이>를 구독하는 사람을 보고 '품격 높은 에세이를 읽으려고 하는군'이라고 생각하는 사람은 드물 것이다. <플레이보이>는 구독료 $0.00의 프로모션까지 있는데, 역시 도저히 구독할 수가 없다.

빨리 독립된 우편함을 쓸 수 있는 곳으로 이사를 해야 하는 것이다...


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올해 초에 배달된 <와이어드> 1월호에는 문제의 '젖가슴 표지'가 몰고 온 파장이 적지 않았다는 기사가 실려 있다. 독자들의 항의가 넘쳤다는 것인데, 타락함(depravity), 유치함(immaturity), 성 차별(sexism) 같은 점을 질타했다고 한다. 이를테면 독자 맷 맥스웰은 "정신 나간 편집진은 제 정신 차리기 바란다"라고 했다. 이 편지는 유타 주에서 왔다. 미네소타의 엘리자베스 프리블은 "12살짜리 어린애가 사진을 고른 것 같다"라고 비난했다. 네브라스카의 앰버 소든은 <와이어드> 잡지의 성격을 환기시키며 다음과 같이 썼다: "나는 딸 넷이 나처럼 과학과 수학을 즐기면서 자랄 수 있도록 키우고 있다. 이런 표지를 그 애들에게 어떻게 설명해야 하는가? '네가 아무리 머리가 좋아도, 결국 세상이 보는 것은 네 가슴이야'라고 말해줘야 하는가? 정말로?"

화끈한 독자인 매사추세츠의 매튜 위크먼은 잡지를 휴지통에 처넣어 버렸다고 한다. 그는 편지에서 이렇게 썼다: "앞으로 우리가 누구인지 잊지 말기를 바란다. 안경을 테이프로 붙이고 <스타 워즈> 피규어를 잔뜩 모으며 밖에 나가 운동하는 일은 드문 긱(geek)이 당신들의 독자라는 점을 잊지 말라." 그러니까 헐벗은 여인들을 보고 싶은 사람은 다른 잡지를 본다는 말이 되겠다. 나야 위선적인 이유에서 창피하게 생각했다고 할 수 있지만, 이러한 독자 항의들은 모두 이해가 된다.

<와이어드>의 저 젖가슴 표지 기사는 줄기세포를 이용한 인체 재생술과 관련한 기사였다. 젖가슴이 등장한 것은 이러한 기술이 유방암 절제 수술을 받은 사람에게 희망적인 소식이라는 점에서다. 기사와 아주 관련이 없다고 하긴 어렵지만, 부적절했음은 분명한 듯하다. 그리고... 야구 동영상으로 단련된 우리들에게는... 니플도 나오지 않은 이런 젖가슴쯤이야 손바닥이나 다름없이 느껴지겠지만, 그렇지 않은 사람도 여전히 아주 많다는 점도 염두에 둘 만하다.

항의가 이어지자 <와이어드>에서 일하는 여성 직원들이 나섰다. 이들은 이 표지가 성적 어필을 노린 게 아니며, 여성이면 누구나 유방암의 희생자가 될 수 있고 또 누구나 기사에 나온 신기술에 희망을 가질 수 있다고 강조했다. 이러한 주장을 생생히 보여주기 위해, 이들은 자신의 가슴 앞에 이 표지를 올려 들고 사진을 찍었다. 싱크로가...




한편 젖가슴 <와이어드>는 가판대에서도 파장을 몰고 왔다. 제호 아래의 이미지가 시커멓게 가려진 채 잡지 판매대에 진열되기도 했던 것이다. 장소가 어디인지는 밝혀지지 않았다.




솔직히 이건 지나치게 위선적이라는 생각이 든다. 몇 년 전에 수퍼보울 중간 공연에서 재닛 잭슨의 가슴이 덜렁 노출된 것을 놓고 온 미국이 발칵 뒤집혔을 때에도, 사회 분위기가 이미 더 앞서나가고 있는데 지나친 호들갑이라는 평이 나왔었다. 물론 사회 분위기가 어떻든, 무차별적인 대중 앞에 그대로 보여 주어야 할 것과 적절히 가려두어야 할 것은 분명히 차이가 있고, 그 차이를 이해하는 것이 문제 해결의 출발점이 될 것이다.

문제의 표지가 과학 잡지와 여성 간의 관계에 대한 논란으로 잠깐 발전했다는 것은 흥미롭다. 일부 비판자들은 <와이어드>를 비롯한 과학 잡지가 남성 독자를 주요 대상으로 하고 있고, 그래서 자꾸 여성의 상품화로 오해받을 수 있는 디자인에 이끌린다는 것이다.

과학 잡지의 구독자는 남성 뿐인가? 물론 아닐 것이다. 그러나 과학 잡지를 완전히 중성적이라고 보기 어려운 것은, 패션 잡지를 완전히 중성적이라고 보기 어려운 것과 비슷하지 않을까 싶다. 이러한 상황은 바람직한 것인가? 과학 잡지의 편집자들은 어떤 태도를 가져야 할 것인가? 그리고 나는 4달러짜리 <맥심>을 정기구독해야 할 것인가? 흥미로운 문제들을 환기시킨 '창피한 표지'였다.

※ <와이어드> 표지: Art Threat, 여직원들 사진: WIRED Yourself, 가판대 사진: <와이어드> 지면.

 

덧글

  • xmaskid 2011/01/22 08:42 # 답글

    저도 와이어드 일년정도 구독했는데.. 타겟을 20-30대의 게임좋아하고 새로운 전자제품에 빠져있는 젊은 남자들로 잡고 있기때문에사실 과학잡지라고 부르기에는 조금 무리가 있습니다. 소위 미국에서 말하는 geek/nerd가 타겠이니까요. 타겟을 생각하면 그렇게까지 무리한 표지는 아니지만 개인적으로는 좀 선정적이었다고 생각했습니다.
  • deulpul 2011/01/22 17:28 #

    네, 사실 과학 잡지라기보다 광고지라고 해야 더 맞다는 의견도 많죠... 어쨌든 저 표지는 현실적으로 좀 그랬습니다, 하하.
  • yjhahm 2011/01/22 11:24 # 답글

    가판에서 가슴이미지를 가린 것은 아마도 가판주인의 종교적 신념과도 관련이 있는 것 같습니다. 저는 종이로 잡지 표지 가려놓은 것 전부터 여기저기서 많이 봤거든요...
  • deulpul 2011/01/22 17:32 #

    저도 그렇게 생각합니다. 그런데 그 주변의 잡지 표지들은 다 헐벗고 있는 여인네들을 내세우고 있음에 틀림없어서 좀 위선적으로 느껴졌습니다. 장사 하려고 이런 표지를 만든 것이니 이걸 다 가려둘 수도 없고요...
  • scheini 2011/01/22 22:10 # 답글

    표지 사진이 어쨌던 미국인들의 prude한 사고방식은 진짜 사람을 짜증나게 만듭니다. Europe인들을 마치 문란한 인간들인 양 매도 하면서 사실은 퇴폐적인 행위와 비 정상적인 행동에는 미국을 대적 할 만한 나라가 Europe전체에 영국빼고는 없는 같습니다. 통계의 결과가 보여주듯이 Porno의 대다수가 미국에서 생산되고 소모되고 있고요. Europe의 여성에겐 생소한 Vibrator란 도구를 소유하고 있는 미국여성의 수는 압도적입니다. 그리고 Jamaica같은 한 나라를 자신들의 Sextourism에 이용하고 있는 나라도 드뭅니다. 그러면서 위선적으로 약간의 노출에도 과장된 반응을 하는걸 보면 정말 어이가 없습니다. 그러니까 연예인들도 그걸 이용한 Noise-Marketing을 하는게 아닐까요? Paris Hilton이나 Britney Spears같이. 저도 Playboy가 사실은 아주 질이 높은 잡지라는데 동의 합니다. Pentnhouse나 Hustler에 비교 할 수가 없지요. 다만 거기에 실리는 Joke들이 아주 sexist하다는건 사실이고 또한 여성을 상품화해서 잘못된 Beauty Ideal을 만든다는게 문제라면 문제겠지요.
    그치만 미국의 잡지들은 표지는 안 그러면서 속 내용들이 Europe의 것들 보다 수위가 두배는 높습니다. (참고로 저는 남성이 아닙니다.)
  • deulpul 2011/01/23 03:42 #

    아니, 저는 지금 어디 살고 있는 것이죠...? 하하, 농담해서 죄송합니다. 한 쪽으로는 국교가 존재한다고 오해할 정도로 윤리적인 것처럼 보이면서도 다른 한 쪽으로는 끊임없이 성 상품과 이미지를 생산하고 유통하고 소비하는 게 미국이 아닌가 싶습니다. 그래서 지구 어디에서는 미국 문화라는 말 앞에 항상 decadent를 붙이는 것이겠지요. 성에 개방적이고 성 관련 산업이 발달한 곳은 미국 말고도 많겠지만, 그런 이중성의 측면에서 유독 두드러지는 게 미국이 아닐까 싶습니다. 저 개인적으로는 성인이라면 성과 관련한 결정권을 행사할 권리가 있어야 한다고 생각하는 편이지만, 소비가 생산을 만들 뿐만 아니라 생산이 소비를 창출할 수도 있는 문화 상품들의 속성을 생각하면 참 답이 어렵습니다. 무엇보다, 말씀하신 대로 이러한 살색 문화와 이윤 동기에서 비롯된 상품화들이 인간과 아름다움에 대한 관념을 왜곡시킨다는 점이 눈여겨 보아야 할 부분이 아닐까 생각합니다.
  • 보댜노이 2011/01/24 13:15 # 삭제

    http://techcrunch.com/2009/02/11/western-europe-stimulates-worldwide-growth-in-mobile-porn/
    휴대폰 포르노 시장 점유율. 서유럽42% 북미2%.

    유럽이 사돈남말할 상황이 아닌데요.
  • 와우 2011/01/24 23:35 # 삭제

    Prude 라면 한국이 둘째가라면 서러워할 나라 아닐까요?
  • 와우 2011/01/24 23:29 # 삭제 답글

    저도 도서관에서 저 표지땜에 한번 들쳐봤다는 ~~;;
  • deulpul 2011/01/25 09:04 #

    잡지측이 의도했든 아니든, 일단 시선을 끄는 데는 성공한 게 입증되는군요, 하하-.
  • 새알밭 2011/01/26 00:48 # 삭제 답글

    저라면 4달러 내고 당장 맥심을 구독하겠습니다. 부럽네요. 햄버거 한 개 값도 안되는 값으로 12권의 잡지를 볼 수 있다니...! 게다가 맥심이 그렇게 질 나쁜 잡지는 결코 아니라는 게 제 생각이거든요. 아니라고 보시는 분도 많으시겠지만...^^;

    미국 사회의 위선에 대해선 여러 말 할 필요가 있을까 싶습니다만 두 가지 예만 들고 싶네요. 몇년 전의 NFL 해프타임 쇼에서 벌어진 재닛 잭슨의 '의상 기능 불량' 사태, 그리고 'On Bullshit'이라는 양서의 제목을 애스터리스크로 표시해 베스트셀러 목록에 올린 뉴욕타임스를 비롯한 여러 신문들의 작태. 그런 사태와, 마치 반투명 사진을 위에 겹쳐보듯이 요즘 TV에 나오는 온갖 리얼리티쇼와 야한 드라마 시리즈를 겹쳐 본다면, 미국 사회의 정신질환적 위선성은 실로 극명하게 드러날 것이라고 봅니다.

    각설하고, 어제 타임에서 1년 구독하시라고 광고 우편이 왔는데, 1년 56권의 실제 구독료는 250달런가 얼만가가 되겠으나 220달러를 후려쳐서 30달러에 보시라, 그리고 아예 수표를 동봉해 보내면 6개월치, 곧 30권도 공짜로 보내주겠다, 라는 내용이었습니다. 그러니까 86권을 30달러에 보내준다는 것이었는데, 전에 들풀님의 블로그를 통해 미국에선 이 수준의 반값, 아니 반의 반 값도 안한다는 소식을 익히 들어 알고 있는지라, 그래도 안보리, 하고 매정하게 맘을 먹었는데, 그러면서도 한 편으로는 대체 이래서 장사가 될꼬? 하는 쓸데없는 오지랖이 발동함과 동시에, 신문과 잡지를 필두로 한 종이 매체의 종말이 가깝다, 심판의 날이 가깝다, 말만 무성했는데, 이제 정말 그게 가깝긴 가까운 모양이다, 라는 새삼스러운 깨달음이 머릿속에 꽂혔답니다.

    재미난 글 잘 봤고요, 들플님, 올해도 늘 건필하시고 건강하시고, 까짓거 다른 입주자들이 뭐라 생각하든 말든 씩씩하고 즐겁게 와이어드 보십시오. 웬만하면 맥심도 하나 봐주심이...? ㅋㅋ
  • deulpul 2011/01/26 07:15 #

    솔직히 프라임 타임 때 춤추고 발광(이라고밖에 표현할 수 없는데)하는 모습을 보면 "댄스 음악은 섹스를 유발한다"는 전인권의 몽환적인 이야기를 떠올리지 않을 수가 없습니다. 유발이라는 말은 글자 그대로 촉발한다는 뜻보다는 소구한다는 뜻으로 새겨야 하겠지요. 대중 문화에서 주류로 남은 것은 외모지상주의와 섹스 어필 밖에 없다는 생각까지 들기도 합니다. 한쪽에서는 가족 시간대에 이런 걸 틀어 제끼면서 다른 쪽에서는 가리고 감추려 하는 모습은 사회적인 위선이라는 말로밖에 표현하기가 어렵죠. 그래도 그런 의식조차 없는 곳보다는 낫다고 해야 할지... <맥심>은 적극 검토해 보겠습니다. 아이, 귀가 너무 얇다(는 핑계가 생겼다!).
  • PSB 2013/03/14 13:13 # 삭제 답글

    <컬처코드>에서 잘 설명하고 있지요. 미국인의 성의식이 갈짓자 걸음을 걷는 이유는 청교도적 억압때문입니다:

    http://blog.ohmynews.com/hypersurface/157014
  • deulpul 2013/03/18 06:10 #

    생각해 보면, 보는 사람에 따라 한국도 그런 모습을 가졌다고 판단할 수도 있고, 그 이유는 유교적 억압 탓이라고 할 수 있겠지요. 성 문화에 어느 정도의 외피가 둘러처져 있는 것은, 그 정도 차이는 있더라도 여러 문화권에서 공통적으로 나타나는 모습이 아닌가 생각합니다. 아울러 저는 어떤 사회문화적인 현상을 한 가지 이유로 해석하는 것은 적당하지 않다고 생각합니다.
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